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Haïti : un projet portuaire de plusieurs millions de dollars

jeudi 27 septembre 2012 par Bill

Haïti traîne derrière elle la réputation peu enviable de nation prédatrice de l’environnement. Cela contraste un peu avec la réalité au regard de cet article du Miami Herald paru le 21 septembre qui relate que le projet de construction d’un port commercial de plusieurs millions de dollars dans la baie de Fort-Liberté risque d’être contrarié par une découverte des experts américains de l’environnement.

Avec la disparition de ses forêts tropicales et ses zones humides ravagées, Haïti a la réputation d’être un désert pour la faune. Ironie du sort, la découverte d’une espèce de coraux en voie de disparition et de tout petits lézards le long de sa côte nord menace de bloquer un ambitieux projet visant à stimuler la croissance économique, lit-on dans un article du Miami Hérald écrit par Jacqueline Charles et Curtis Morgan.

Lors d’une récente plongée dans la zone côtière de surpêche située au long de la baie de Fort-Liberté, des biologistes ont fait la connaissance d’un univers marin riche qui pourrait contrarier les plans du gouvernement de construire un port commercial moderne de plusieurs millions de dollars. Car, selon le gouvernement, la construction de cette infrastructure portuaire serait cruciale à la relance de l’économie dans cette région.

Certains observateurs jugent surprenante la découverte des biologistes américains. Elle est d’autant plus surprenante que l’explorateur océanographe, Jacques-Yves Cousteau, lors d’une visite exploratoire dans les eaux haïtiennes à la fin des années 80, a dressé un tableau sombre du paysage maritime haïtien. En témoigne le titre de l’ouvrage écrit par le commandant sur ses affligeantes découvertes dans les mers haïtiennes, intitulé « Haïti, l’eau du chagrin ».

Depuis cette époque, le déclin de l’environnement haïtien ne fait que s’accélérer, poursuit un observateur qui ajoute qu’aucun des « Pays amis d’Haïti n’a jamais trouvé nécessaire d’apporter un appui à un projet de protection de l’environnement haïtien. Il a fallu que l’on parle de ce grand projet de développement économique en faveur du Nord pour que l’on agite la question de l’environnement.

En fin de compte, il revient au gouvernement d’Haïti de choisir s’il faut continuer avec le projet. C’est le dernier dilemme auquel est confrontée une nation qui peine à se remettre d’un tremblement de terre dévastateur. Ce qui, encore une fois, met face à face les préoccupations environnementales et la croissance économique, constate le Miami Herald.

Contacté à ce sujet par le journal floridien, le Premier ministre Laurent Lamothe a déclaré : « Nous attendons de voir les résultats de ces études. Nous allons prendre la bonne décision une fois que nous aurons tous les éléments. »

La découverte de ces différents types de coraux marins de grande ramification, générateurs de récifs, répertoriés par les Etats-Unis comme espèce menacée, fait suite à une étude douteuse réalisée par l’Union internationale pour la conservation de la nature. Le groupe de recherche a trouvé des récifs coralliens dans les Caraïbes qui sont sur le point de s’effondrer, attaqués par le réchauffement climatique, la surpêche, la maladie et la pollution - une attaque qui a épargné à peine 8% des récifs avec la croissance des coraux vivants.

L’activation de cette ressource naturelle dans un port est une très mauvaise idée ", a déclaré Gregor Hodgson, directeur exécutif de Reef Check Foundation, qui a enquêté sur l’extrémité orientale de la côte nord d’Haïti, les baies de Fort-Liberté, de Caracol et d’Acul.

« Le dragage et le remplissage seront nécessaires pendant la construction et l’exploitation », a déclaré M. Hodgson dans une réponse par courriel au Miami Herald. « La pollution supplémentaire à partir de grands bateaux, les déversements de diesel, etc., seront préjudiciables à cet environnement unique. Les coraux sont très sensibles à tous ces types de pollution.’’

Hodgson a donné le nom de « habitat rare à l’intérieur de la baie » à un récif frangeant de corail en voie de disparition à l’embouchure de la baie. En plus de trouver les coraux en deux expéditions distinctes, les experts gouvernementaux des Etats-Unis ont également découvert un tout petit lézard habituellement invisible, typiquement appelé lézard scinque. Il pourrait aussi être une espèce en voie de disparition. Les fonctionnaires américains affirment que d’autres études environnementales sont en cours avec des équipes d’experts qui ont visité la région la semaine dernière et qui envisagent de le faire à nouveau cette semaine. Les plongeurs explorent également d’autres parties du littoral.

« Les Etats-Unis fournissent des experts en économie, en science environnementale et d’autres maires en vue d’aider le gouvernement haïtien à évaluer les possibilités des services portuaires modernes pouvant accommoder des conteneurs qui stimuleraient la croissance économique et préserveraient la culture et l’environnement de la région », a indiqué l’ambassadeur américain en Haïti Pamela A. White, au Miami Herald.

Les gouvernements américain et haïtien ont collaboré à la construction du port du nord dans le cadre d’un développement global de la région. Aucun prix n’a été attribué au projet, bien que le Président Michel Martelly, un partenaire du projet, ait indiqué que le projet coûtera 179 millions de dollars. Les responsables américains ont déclaré que le port devrait être l’objet d’un partenariat public-privé qui implique un processus d’appel d’offres international par les autorités haïtiennes et éventuellement plusieurs partenaires étrangers mettant en commun des ressources pour aider à la construction.

Fort-Liberté a été choisie par la précédente administration pour l’implantation d’un port qui doit désservir deux autres régions du nord. La région avait reçu les scores les plus élevés en 2010 lors d’une étude de la Société financière internationale (SFI) , en raison de sa proximité avec la mer, la nouvelle route et les parcs industriels de la région, a déclaré Ary Naim, représentant de la SFI pour Haïti et la République dominicaine.

« Le Nord a besoin d’un port pour soutenir les énormes opportunités d’investissement qui viennent avec le nouveau parc », a fait valoir Laurent Salvador Lamothe.

C.L.G


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